一面に広がる銀世界のような光景。純白の砂丘『ホワイトサンズ』

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ホワイトサンズ(White Sands)

アメリカ・ニューメキシコ州の内陸地帯にある「ホワイトサンズ」。その名の通り、白い大砂丘がどこまでも広がり、まるで雪で覆われたような幻想的な白い世界を創りだしています。

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広さはなんと約700平方km。東京23区とほぼ同じ面積に、白い世界が広がっています。

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この白さの理由は

白い砂の正体は石膏(せっこう)です。大量の石膏の結晶が長い年月をかけて風化し、砂粒となって風に運ばれ、砂丘を形成したそうです。

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白い世界で生きる生物

白に変化したトカゲ。白い世界で外敵から身を隠すために、このような色をしているそうです。

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石膏植物スタンド。この砂丘は年に数メートル移動しているのですが、砂丘の移動で砂に覆われないように、茎に石膏を纏わせて台にして自分を支え伸び続けているそうです。たくましいです。

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トレッキングやキャンプも

ホワイトサンズには、いくつかのトレッキングルートがあります。砂丘なので決められた道があるわけではなく、目印のポールをたどって行きます。

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ピクニック設備やキャンプサイトもあり、夜にはこんな満点の星空を眺めることもできます。

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一面に広がる白い世界にうっとりしてしまいます。一度は訪れていみたいスポットですね。

MEMO

名称 ホワイトサンズ(White Sands)
入場料 一般:$3、16歳以下:無料(1週間有効) ※特別ツアーは別料金
HP U.S. National Park Service

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